Honeymoon granola with rose petals

imageToday’s story is the kind of story I love telling. It’s the kind of story I love hearing. And it’s the kind of story we don’t hear often enough. If you do not believe in fairy tales or through dealing with the hardships in life along the way have lost your belief in fairy tales, this story is for you my friend. Because this story is all about love. Yes, the capital letters type of L.O.V.E. Love mingled with romance, laughter, great food and a bit of tragedy for good measure.

It begins thus; some years ago I made a friend. The kind of friend I thought I could only make when I was an innocent child. Open and trusting. The kind of friend who sees you for who you really are, from the start, but decides to invest in your friendship regardless. A friend who gets my peculiar type of humor and makes my belly ache with laughter. She turned out to be a friend in good times and not so good times. And she would back me up unconditionally in front of others, no matter how stupid a thing I may have done are said only to whoop my ass in private making me promise not to do something so dumb ever again. She is the friend who understands that I have a strong need for making food from scratch, even if it impractical, uneconomical and extremely time consuming. She is the one who gets that if the restaurant we have set our mind on for dinner that night is closed we will not be eating any dinner that night. Cause we wanted thát food and nothing else will do. My friend’s name is Vanja and I adore her with a passion. As does anyone who comes in contact with her.

imageVanja is as Creative as Creative gets. A gifted food journalist, food stylist and chef. You can see how easy it would be for me to be her biggest fan. Besides being a number one white trash impersonator (which cracks me up immensly) she suffers from bouts of OCDness (Obsessive, compulsive, disorder) and extreme perfectionism. For many a years “good” and “enough” were words that did not come together in one sentence when Vanja was talking about her work, herself or her life. Which might be one reason why she was single for the larger part of her adult life. Despite the fact that she has killer looks, owns killer high healed shoes and is fluent in Italian, (Men of the world, for Christ sake! Wake up!) the guys that were showing up were low lives at best and down right ass holes at worst.

imageFor a great deal of the time that I’ve known Vanja her life seemed challenging. With all the talent in the world at her finger tips jobs were still far and few apart. She would work hard and long, thinking that all the extra hours she was putting in would certainly win her employers and clients over in the end. But she ended up over worked, over stressed and worn. She struggled with her looks, her lovers and her life at large. Her life was filled with Cinderella moments were she would one day attend the hippest party in town dressed in Armani only to find herself scrubbing the toilets at the restaurant she worked in the very next day. Although she rarely complained about it all, and when she did it was usually through some sarcastic joke at her own expense, I knew it was hard for her. But life did not stop there. A few years back she lost two of the most important people in her life to fatal diseases. And as I watched her face these tremendous blows with grace and dignity, on the one hand my heart broke for her and on the other hand I only grew fonder of her.

But all that changed about a year or two back when she set eyes on the man who was gonna become her husband and set loose all those superlative qualities that we as her closest friends have always known were there. And this is were the true love story begins my friends. For once my darling friendVanja met Remko, an equally talented, kind and warm food photographer through a cookbook project, their lives would never ever be the same again.

imageI have wished many a good thing for many a people in my life. Most of it I meant, some of it I faked (but not much oke, so don’t judge me!), and some of it I just felt was the thing that “nice” girls did. But I can honestly say that for my friend Vanja, with every cel in my body, for the longest time I wished the world. And the world, my friends, is just what she got. In the past two years I have seen a already beautiful girl blossom into a strong, independant, vibrant and succesful woman. This man has managed to bring out the very best in her and she is returning him the favor. Being around them has reinforced my faith in love and life. Real love is not dead people. It is alive and vibrant and ready to be embraced, just as my friend Vanja.

This past weekend these two love birds tied the knot and everyone who was present at this wedding was touched by the beauty of it all. The location was spectacular, the food splendid, the company uplifting and pleasantly excentric. There was an air of optimism floating around the place and our requested rock and roll chic outfits set the place on fire. The couple arrived by speed boat (a very Miami Vice touch I must add) at the wedding venue and walked to the altar through a sea of white balloons. After saying their resounding “YES-ses” we ate, we drank (hell, some of us might even have made love somewhere…) and danced like there was to be no tomorrow. By these Foodies to the third degree we were served a so called “Farmers lunch” consisting of, among other things, plates full of oysters, a fish stew laden with cuttle fish and the world’s biggest gamba’s ever, sweet and sour capponata, barley salad with pumpkin chuncks and porchetta with lentils. A cheese board and chocolate mousse that left me gasping for air ended the feast. I for one would love to know what farmer consumes this type of lunch on a daily basis and marry him on the spot!

imageIt was nearly impossible to think of a worthy gift for this “have it all” couple. So I gave them the one thing I knew they would appreciate more than any one else. I gave them food and I gave them my time. Both Remko and Vanja enjoy my home made granola and I thought it only fair to spoil them on their wedding day. My every day granola with almonds and cranberries, which in and of it self is very very good, wasn’t gonna cut it for this special occasion. So I went all out and created a custom made granola so unique, so decadent and so costly that I would only be able to make it once. Just and only for them.

imageSince Vanja has a serious nut allergy and is only able to eat pistachios I took these as an inspirational starting point for my one of kind granola. I bathed oat flakes, sesame, sunflower and pumpkin seeds in golden home made ghee. Than sweetened the granola with apple puree, brown rice syrup and coconut blossom sugar. Saffron, cinnamon, black pepper and cardamom gave the granola a very exotic and Arabian night type of vibe. But the absolute stars of the dish were my hand picked rose petals, dipped in sweet lemon juice and slow dried in a very low oven before being dusted with edible gold leaf. Last but not least succulent apricots, golden jumbo raisins and dried cranberries were thrown in by the hand full for colour and taste.

Since I trust you will not be making such a decadent granola on a daily basis for yourself, plus I want to leave the couple with their own unique recipe, you will find a much easier version by one of my food heroes Heidi Swanson from www.101cookbooks.com below. In case you are too lazy to make your own granola I sell my super deluxe versions at the veggie Jeweler Sener on the Kinkerstraat 49 in Amsterdam. And will soon be selling them on line as well. Especially go check out my brand new gluten- and nut free buckwheat, raw cacao, coconut and mulberry version.

Eat this granola and may your faith in LOVE be restored!

imageRose Petal Granola

This breakfast is best for Pitta’s because of the cooling effect of the roses and the sweet and astringent tastes of the coconut blossom sugar, the walnuts and the cranberries. If you suffer from a nut allergy use sunflower seeds instead of the walnuts. And if you can’t stand the heat leave out the black pepper.

Recipe by Heidi Swanson from www.101cookbooks.com

  • 400 g rolled oats
  • 170 g walnut halves
  • 1/2 teaspoon himalaya salt
  • 1/8 teaspoon freshly ground pepper
  • 85 g dried currants
  • dried petals from a dozen (or so) small roses
  •  100 grams unsalted butter or 3 tablespoons ghee
  • 120 ml maple syrup
  • 1/2 teaspoon rose water
  • 1 egg white (large egg), optional

Preheat the oven to 150 C degrees with racks in the top and bottom thirds of the oven. Set out two rimmed baking sheets.

Combine the oats, walnuts, salt, pepper, currants and half of the rose petals in a large mixing bowl. Heat the butter or ghee in a small saucepan over low heat and stir in the maple syrup. Remove from heat and whisk in the rose water. When thoroughly combined, pour the butter mixture over the oat mixture and stir until everything is well coated, at least 30 seconds. If you like a clumpier granola, stir in the egg white. Divide the mixture equally between the two baking sheets and spread into a thin layer.

Bake, stirring a couple times along the way, for about 35 to 40 minutes, or until the granola is toasty and deeply golden. You may want to rotate the pan once, top to bottom, to ensure even baking.

Remove from the oven and press down on the granola with a metal spatula-you’ll get more clumps this way. Let cool completely, sprinkle with the remaining dried rose petals, then store in an airtight container at room temperature.

Nederlandse versie

Het verhaal van vandaag is het type verhaal dat ik graag vertel. Het type verhaal dat ik graag hoor en het type verhaal dat we niet vaak genoeg horen. Mocht je niet in sprookjes geloven of door the ups and downs van het leven niet méér in ze geloven, dan is dit een verhaal voor jou. Dit verhaal gaat namelijk over de liefde. Échte Liefde met een hoofdletter. Liefde, romantiek, humor, lekker eten en wat tragiek. Alle ingrediënten om het geheel nog smeuïger te maken.

Het verhaal gaat als volgt; een aantal jaar geleden sloot ik een vriendschap. Het type vriendschap waarvan ik dacht dat je die alleen kon sluiten als kind; toen je nog helemaal open en onschuldig was. Deze vriendin zag me vanaf het begin precies zoals ik was, the good and the bad. En besloot desondanks toch te investeren in onze vriendschap. Ze begreep mijn enigzins aparte humor en kon me zo aan het lachen brengen dat ik er pijn in mijn buik van kreeg. Ze bleek een vriendin in goede en minder goede tijden. Eentje die in het openbaar vierkant achter me stond, ongeacht hoe stom hetgeen ik op dat moment deed ook was, om me achter gesloten deuren danig de les voor te lezen en me te laten beloven om nooit meer zo iets achterlijkst te doen. Deze vriendin begrijpt, (waarschijnlijk als énige!) dat ik soms een onbedwingbare behoefte heb om mijn maaltijd van A tot Z zelf te maken. Hoe onpraktisch, oneconomisch en extreem lang dat soms ook duurt. Zij begrijpt dat als we op een avond hebben afgesproken om ergens te gaan eten en het desbetreffende restaurant toevallig dicht is die avond dat dat dus betekent dat er die avond helemaal niet gegeten wordt. Want we hadden hier en alleen hier trek in! Deze bijzondere vriendin heet Vanja en ik ben vreselijk dol op haar. En met mij vele anderen.

Vanja is zo creatief als ze gemaakt worden. Een begaafd food journalist, food stylist en chef. Makkelijk te begrijpen waarom ik een van haar grootste fans ben niet waar? Naast het feit dat ze ongelooflijk goed Amerikaanse “white trash’ na kan doen en haar impersonaties me bijna in me broek doen plassen van het lachen lijdt ze met enige regelmaat aan grote OCD-neigingen( Obsessive, compulsive, disorder) en extreem perfectionisme. Vele jaren konden de woorden “goed” en “genoeg” onmogelijk in één zin voorkomen wanneer Vanja het over haar werk, zichzelf of haar leven had. Wat misschien gedeeltelijk verklaarde waarom ze een groot deel van haar leven als single heeft doorgebracht. Ondanks haar killer looks, killer high heals en het feit dat ze vloeiend Italiaans spreekt, (Mannen van de wereld, word in Godsnaam wakker!) waren de heren die om haar heen hingen op z’n best  ellendelingen en op z’n ergst regelrechte eikels te noemen.

Voor een groot deel van de tijd dat ik Vanja ken leek haar leven op zijn zachts uitgedrukt een worsteling.  Met zoveel talent waren de opdrachten op haar poezelige vingers te tellen. Ze werkte hard, harder en het hardst in de overtuiging dat al die extra uren uiteindelijk de goedkeuring van haar opdrachtgevers tot gevolg zouden hebben. Alleen om uiteindelijk over werkt,  over stresst en uitgeput achter te blijven. Ze strugglede met haar looks, haar lovers en haar leven in het algemeen. Haar leven was gevuld met Cinderella momenten waar ze het ene moment van top tot teen in Armani gekleed op het hipste feest in de stad te vinden was om de volgende ochtend de toiletten van het restaurant waar ze bijwerkte te schrobben. Alhoewel ze zelf weinig klaagde, en als ze dat al deed het doorgaans via de één of andere sarcastische grap ten koste van zichzelf was, wist ik dat ze het moeilijk had. Maar zelfs dit was niet genoeg voor het leven. Een paar jaar geleden verloor ze kort na elkaar twee hele belangrijke personen in haar leven aan fatale ziektes. Terwijl ik in die periode zag hoe ze moedig de klappen van het leven trotseerde, brak aan de ene kant mijn hart voor haar en ging ik aan de andere kant alleen maar meer van haar houden.

Maar twee jaar geleden lachte het lot haar eindelijk toe toen ze de man ontmoette die alle superlatieve kwaliteiten (waar wij die haar het beste kenden allang vanaf wisten) bij haar naar boven zou weten te halen. En hier is waar het echte liefdesverhaal begint, lieve vrienden. Want vanaf het moment dat Vanja, tijdens een klus voor een kookboek, de even getalenteerde zachtaardige en lieve  food fotograaf Remko ontmoette zouden hun levens nooit meer hetzelfde zijn.

Ik heb veel goede dingen voor veel mensen gewenst in mjn leven. Het meeste meende ik, soms fakete ik het (maar geloof me, echt niet vaak!) en soms was het gewoon uit plichtsbesef. Maar ik kan met mijn hand op mijn hart zeggen dat ik met elke cel in mijn lichaam Vanja het allerbeste toewens. En het allerbeste is precies wat ze heeft gekregen. In de afgelopen twee jaar heb ik haar zien groeien van een mooie meid naar een prachtige, sterke, zelfstandige, levendige en succesvolle vrouw. Deze man brengt het beste in haar naar boven en andersom. Het volgen van hun liefdesverhaal heeft mijn vertrouwen in de Liefde en het leven hersteld. Echte liefde bestaat nog steeds mensen. Het is levend, bruisend en kan niet wachten om in de armen te worden gesloten, net als mijn vriendin Vanja.

Dit afgelopen weekend zijn de twee geliefden in het huwelijksbootje gestapt en iedereen die aanwezig was op deze prachtige bruiloft is geraakt door de schoonheid van het geheel. De locatie was spectaculair, het eten subliem en het gezelschap aangenaam excentriek. Er hing een bijna tastbare sfeer van optimisme en de (soms) gewaagde rock and roll chic outfits van alle gasten bracht het geheel nóg meer tot leven. Alhoewel we geen van allen enig idee hadden wat rock en roll chic precies inhield had iedereen zijn best gedaan om voor één dag als een echte rockster voor de dag te komen. Het paar arriveerde per speed boat (een teken dat ze beide tieners waren toen Miami Vice nog hot was….) en liepen door een haag van witte ballonnen naar het altaar. Na elkaar luid en duidelijk het JA-woord te hebben gegeven hebben we gegeten, gedronken, gedanst (en de echte rock & rollers onder ons waarschijnlijk zelfs de liefde  bedreven….) alsof dit onze laatste dag op aarde was. Het feestmaal getitteld een “boerenlunch” bestond onder andere uit schalen overladen met oesters, een visschotel met de grootste gamba’s die ik ooit heb gezien, zoetzure capponota, gortsalade met grote stukken pompoen en porchetta met linzen. Tegen de tijd dat het kaasplateau en de schalen met chocolade mousse werden geserveerd stond ik, en iedereen aan mijn tafel, bijna op ploffen. Graag verneem ik per direct welke boer in welk land op deze manier luncht. Hij lijkt me namelijk een zeer geschikte huwelijkskandidaat!

Een cadeau bedenken voor dit überstel was een crime. En dus gaf ik ze hetgeen dat ze meer waarderen dan elk ander die ik ken. Ik gaf ze mijn eten en mijn tijd. Zowel Remko als Vanja zijn dol op mijn granola en het leek me een geschikt moment om ze te verwennen met een granola die zo decadent was dat ik hem maar één keer in mijn leven zou maken. Speciaal en alleen voor hun.  Aangezien Vanja voor alle noten behalve pistachios allergisch is gebruikte ik deze als uitgangspunt voor mijn one of kind granola. Havervlokken, sesamzaadjes, zonnebloem- en pompoenpitten werden rijkelijk besprenkeld met ghee. Ik zoette mijn granola met appelpuree, bruine rijsstroop en kokosbloesem suiker. Saffraan, kaneel, zwarte peper en kardemom gaven het een exotisch 1001 nachten sprookjesgevoel. Maar de onbetwiste sterren van het gerecht waren de handgeplukte rode rozenblaadjes gedipt in zoet citroensap, heel langzaam gedroogd in een super lauwe oven alvorens te worden ingekwast met eetbaar bladgoud. Last but not least gooide ik handenvol sappige gedroogde abrikozen, gouden jumbo rozijnen en gedroogde cranberries door de granola voor hun prachtige kleur en smaak.

Aangezien het me zeer onwaarschijnlijk lijkt dat je op dagelijkse basis deze exclusieve granola voor jezelf gaat maken, en ik het recept speciaal wil houden voor mijn net getrouwde vrienden, tref je onderstaand een veel simpelere versie van mijn food hero Heidi Swanson van www.101cookbooks.com. Mocht je te lui zijn om je eigen granola te roosteren dan kun je mijn super deluxe versies ook kopen bij de groentejuwelier Sener op de Kinkerstraat 49 in Amsterdam. Vooral mijn nieuwste gluten- en notenvrije creatie met boekweit, rauwe cacao, kokosvlokken en moerbeien is een aanrader. En heb nog heel even geduld als je niet in Amsterdam woont, want binnenkort zal mijn granola ook online te koop zijn! 

Ik hoop dat deze granola je vertrouwen in de liefde verfrist en hernieuwd!


Granola met rozenblaadjes

Dit ontbijt is het beste voor Pitta vanwege de verkoelende werking van de rozenblaadjes en de overheersende zoete en wrange smaken van de kokosbloesemsuiker, de walnoten en de cranberries. Als je allergisch bent voor walnoten kun je ze vervangen door zonnebloempitjes. En als je niet goed tegen heet eten kan laat je de zwarte peper gewoon weg.

Recept van Heidi Swanson van www.101cookbooks.com

  • 400 gram havervlokken

  • 170 gram gehalveerde walnoten
  • 1/2 theelepel himalaya zout
  • 1/8 theelepel vers gemalen zwarte peper
  • 85 gram gedroogde zwarte rozijnen
  • 4 eetlepels biologische gedroogde rozenblaadjes 
  •  100 gram ongezouten boter of 3 eetlepels ghee
  • 120 ml maple syrup
  • 1/2 theelpel rozewater
  • 1 eiwit, optioneel

Verwarm de oven voor op 150 graden C. Bekleed 2 bakplaten met bakpapier.

Meng de haver, walnoten, zout, peper, rozijnen en de helft van de rozenblaadjes in een grote kom. Verhit de boter of ghee in een kleine pan op een laag vuurtje, wanneer het gesmolten is voeg je er de maple syrup aan toe. Haal van het vuur en meng er het rozenwater door. Giet dit mengsel over je droge ingrediënten en meng heel goed. Als je het lekker vindt als je granola aan elkaar klontert kun je nu het eiwit door het mengsel roeren. Verdeel de granola mix over de twee bakplaten en spreid gelijkmatig uit.

Bak in de oven voor ongeveer 35 tot 40 minuten terwijl je het tussentijds om de 10 tot 15 minuten doorroert. Je kan halverwege de baktijd de platen omwisselen zodat ze nog gelijkmatiger bakken. 

Haal de bakplaten uit de oven en druk met een spatel de granola plat, voor nog meer klonters. Laat het volledig afkoelen en roer er de resterende rozenblaadjes door. Bewaar luchtdicht op kamertemperatuur.


2 thoughts on “Honeymoon granola with rose petals

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s