The “Keep it cool”coconut basmati rice salad

imageScroll voor de Nederlandse versie naar beneden.

Let’s not be pessimistic and just pretend it’s summer, oke. The calender says so. The summer fashion in the high street says so. And probably your baby pink painted toe nails, dying to be shown off in pretty rhinestone studded slippers, also say so. However Dutch weather says something completely different….. But like I said, no sad faces around here. Life is just too precious to be moping, right? So yeah, where was I? Right, summer.

So it’s summer and it’s hot and sunny out. Us Vatas and Kaphas, who suffer from the cold large parts of the year, are having the time of  our lives. Finally no more shirt plus sweater, plus cardigan plus coat. But just the shirt. Bye bye layering for now. No more “I don’t want to get out of the house cause just looking at the grey windy day makes me wanna curl up into a fetal position for the rest of my life.” (Yep, we can get a bit dramatic at times.) Instead we wake up smiling at the sun, jump out of bed and can’t wait to get outside and enjoy ourselves with friends and family. Only to arrive at the neighbourhood barbecue to find our Pitta friends whining and sweating, sweating and whining. ,,Oh it’s so hot, I so hope this is the last hot day. I just can’t stand this heat!”

Yep, that’s Ayurveda at work for you. Pitta’s inner fire naturally burns so high that they don’t do well in hot, and especially,  humid weather. They get cranky, impatient, just down right overheated over the smallest things when it is hot out. And although I don’t get it one bit (cause I am obviously not one of them!) being the sweet Kapha that I can be I still empathise with them. The poor things. The outside heat combined with their own inner heat must be pushing them into complete system overdrive and have them feeling totally uncomfortable. What they need in this sweltering weather is to cool down. In every possible way. So this blog entry filled with tips on how to do just that is especially for you Mr and Mrs Pitta!

imageRule number 1: Stay out of the sun as much as you can.

No baking and frying on the beach until you look like a boiled lobster for you Pitta’s! It’s just not worth the discomfort. You will probably end up burned or with some form of sun allergy. Plus your pale skin is not the type that tans well either.

Rule number 2: No alcohol when it’s this hot.

Now before you pour your humongous wrath down on me, let me assure you it wasn’t me who came up with this 5000 year old piece of wisdom. The sour taste in alcohol is considered to have a heating effect on the body by Ayurveda. That extra heat will do you in in hot weather resulting in anything from diarrhea, acid reflux to aggressive behavior. So read this formula and learn it by heart if you have lots of fire in you: Pitta+Hot day+Alcohol = DISASTER!

Rule number 3: Step away from the barbi!

The BBQ that is. I know, there is nothing more cool to, especially, a male Pitta specimen than to show off his barbecueing skills. The hotter the fire the better. The more the meat the merrier. X. X. (As in: NO GO area for Pitta!). I don’t need to lecture you on the effects of more fire on top of your own. Do the math. But what most people don’t know is that meat, and especially red meat, is also considered heating in Ayurveda. Plus when eaten in excess it can cause aggression. So yah Mr. Pitta, you may look but not touch. Leave that Barbi and ice cold beer alone and you are sure to have a much more enjoyable summer season.

Rule number 4: No high intensity excersesing in hot weather.

You’d think that this one is a no-brainer, right? Well, taking the amount of Pitta’s I saw jogging at full speed in the sweltering heat at midday on Ibiza I guess it’s not. Yes, Pitta’s you are relatively strong (although a Kapha will still beat your ass when it comes to endurance at any given time! Hihi). Yes, Pitta’s. Exercise is important, because being fit and looking good are important. Yes, you control freaks Pitta. Sticking to your routine is important. Even when you are supposed to be relaxing during your vacation on Ibiza. But over exerting yourself, especially when the themomether hits 25+ degrees, is nót the way to go when seeking a balanced and healthy lifestyle.

Rule number 5: No spicy foods! I don’t care how exotic they are!

Being as competitive as you are, how can you resist outdoing your pals in the “I like it searing hot!” food competition? Sure, you may beat them at the dinner table but probably will have to pay the price on the toilet later. An aching belly, runny, painful and burning stools are a tough price to pay for just being crowned “Mister Jalapeño” don’t you agree? So stay off the hot stuff, hot stuff! And yes, that does include that bottle of tabasco you carry around with you!

imageSo what should you be doing instead? Summer is the perfect time for you to take cooling swims, be it in the sea, a lake or swimming pool. Make sure you use sun protection on your face and body at all times and keep a wide brimmed hat on. Not only will you keep your face out of the sun this way, but you will also look cool. Enjoy your free afternoons in the parc relaxing and catching up with friends and family in the shade. Let work slide just a tiny bit this season. Summer is for relaxing and enjoying the outdoors, not for stressing and overworking behind the computer. Do cooling yoga postures like moon salutations and practice cooling yoga breathing for balance. I found some great yoga postures for you here. Plan your vacations to countries with milder climates or go to the more tropical destinations off season when the heat is less intense. You have the biggest capacity of the three types to eat raw foods and summer is the time for you to indulge in delicious green salads and fruit salads. Chilled soups are also oke for you this time of year. Just don’t have your food too icy cold either as this will disturb even your high burning digestive fire. Have plenty of cooling drinks like lassi’s or watermelon juice or the juice of astringent fruits such as pomegranate. Go easy on fats and avoid all deep fried and overly spicy foods this time of year. Coconut oil, coconut water or coconut milk are great coolers and used prolifically in the hotter areas of India in cooking as well as for skin care. The scent of roses is especially calming for overheated Pitta’s so spray some pure rose water on your face every now and then when the heat is on. If you have a garden working it is another great way to relax. Be sure to plant some rose bushes so their lovely scent can calm you down every time you walk into your garden. And finally take time to meditate, in nature (on a shady spot! of course) if you can. Contemplate that in many ways this is your season too. As radiant as the sun shines, bringing us light, warmth and growing our crops so does the innate sunlight in you shine on everyone around you. When in balance you are radiant, attractive and warm and people will flock to you like fireflies to a flame. And so they should!

imageThe recipe to go with this story is perfect summer fare. It can be made ahead of time (which even improves its taste) and travels well. So it is a great salad for a potluck picknick. Because you relatively few ingredients it is really important to get the best of everything you can find. That makes or breaks this salad. The green herbs are interchangeble. So if you prefer chervil, basil or tarragon instead of the ones I used feel free to do so. Just go easy on the tarragon as it can give a soapy taste when overused. I specifically choose coriander as it is the best and most cooling herb for Pitta. The true stars of this dish however are the lemon grass and lime leaves. Don’t attempt to make the salad without them as it will taste bland. You can find both ingredients at a good quality Asian supermarket.Last but not least  a word on santen. Santen is made by mixing grated coconut with warm water and pressing it into a block. It’s thicker in consistency than coconut milk and has a creamier texture, sometimes with some very finely grated coconut flesh in it. This too really enhances the salad but if you really can’t find it you could substitute with some grated coconut mixed with a dash of extra coconut milk.

imageI ate this dish many many years ago in one of my favorite places to eat in the world. Gartine is a super cute tiny breakfast, lunch and high tea spot smack in the middle of Amsterdam city centre. They tend their own garden right outside the city and use much of the produce they grow there in the lunchroom. I was super happy to find the recipe in their cookbook but did pimp it somewhat to bring it up to Ayurvedic standards. You can eat the salad as is or serve it along side a pumpkin curry for a more substantial meal as I often do. It’s also great as a filling for rice flour spring rolls with some grated carrot, beetroot and enoki mushrooms. And it makes for a wonderful Asian inspired buffet dish alongside tofu saté skewers and soba noodles with stir fried shi take and bitter greens. As you can see, plenty of ways to serve this green beauty but whatever you do, keep it cool! Have a great Pitta season everyone!

imageThe “Keep it cool” coconut basmati rice salad (for 3-4 people)

Based on a recipe by Gartine

  • 200 grams basmati rice
  • 1 teaspoon himalaya salt
  • 100 grams sugar snaps, snow peas or baby green asparagus
  • 2 tablespoons olive oil
  • 2 spring onions chopped in fine rings
  • 1 garlic clove finely chopped
  • 5 grams fresh ginger finely chopped
  • 1 lemon grass sprig chopped in 4 pieces
  • 3 lime leaves (also called djeroek poeroet in Indonesian stores)
  • 200 ml coconut milk
  • 100 grams santen
  • juice of one lime plus some extra lime wedges for serving
  • 7 grams dill finely chopped
  • 7 grams flat leave parsley finely chopped
  • 7 grams coriander leaves finely chopped
  • freshly ground black pepper
  • a couple of salad or baby gem leaves for serving
  • some toasted coconut flakes for garnish
  • some extra olive oil for serving

Bring the rice and the salt to the boil in plenty of water. Once boiling lower the heat to medium and simmer for 8 to 10 minutes until the rice is cooked but still al dente (so still firm and not too soft). Drain the rice through a colander and set aside until sauce is done.

Steam or blanch the snow peas or vegetable of your choice till just done.

In another pan heat the olive oil on gentle heat. Add in the spring onion, garlic and ginger. Fry for a minute or two till they become translucent but don’t let them colour too much or it will effect the look of the finished dish. Now add the lemon grass, lime leaves, coconut milk, santen and lime juice. Let simmer gently for 10 minutes and then turn off the heat. Let cool a bit before mixing through the rice together with the chopped green herbs. Finally mix the cooked snow peas through the rice and season with salt and black pepper if necessary. Serve luke warm now or leave overnight in a closed container for flavours to mingle.

Take out of the fridge an hour before serving, remove the lemongrass stalks and lime leaves and loosen the rice kernels by running a fork through them and breaking them apart a bit. Serve with the salad leaves and lime wedges on the side. Drizzle with toasted coconut flakes and some extra olive oil if you wish.

Nederlandse versie

 Laten we niet pessimistisch zijn en net doen alsof het zomer is, oké. Volgens de kalender is het zomer. Volgens de mode in de winkels is het zomer. En ook je baby roze gelakte teennageltjes, die staan te springen om in een met strass bezaaide teenslipper te glijden, zeggen dat het zomer is. Nu alleen het weer nog….Maar zoals ik al zei, geen sombere gezichten hier. Het leven is gewoon te kostbaar om te zitten kniezen, toch?. Dus ja, waar was ik ook alweer gebleven?  Oh ja, zomer.

Het is dus zomer en warm en zonnig buiten. Wij Vatas en Kaphas, die het overgrote deel van het jaar de kou moeten trotseren, hebben de tijd van ons leven. Eindelijk niet meer tienduizend laagjes aan. Eindelijk niet klagen dat je geen zin hebt om de deur uit te gaan als je uit het raam kijkt maar liever de hele dag in foetus houding in bed blijft liggen. (Ja, drama. Daar weten wij alles van!) In plaats daarvan springen we fluitend uit bed en kunnen we niet wachten om te gaan genieten van het lekkere weer met vrienden en familie. Alleen om, eenmaal gearriveerd op de buurt barbecue, onze Pitta vrienden klagend en zwetend aan te treffen. ,,Jezus! Wat is het heet! Ik hoop echt dat dit de laatste warme dag is. Ik heb een hekel aan deze hitte.”

Dit is dus een levend voorbeeld van Ayurveda in het dagelijks leven. Het innerlijk vuur van Pitta’s brandt zo hoog dat ze heet, en vooral vochtig, weer heel slecht verdragen. Binnen no time zijn ze kribbig, ongeduldig en raken bij het minste en geringste geirriteerd. Alhoewel ik me heel moeilijk in hun schoenen kan verplaatsen (want ik ben duidelijk niet één van ze!) heb ik als “zoete”Kapha voldoende empathisch vermogen om me in te denken hoe ongemakkelijk zij zich rond deze tijd van het jaar moeten voelen. Ach, de schatjes! De hitte van buitenaf in combinatie met hun eigen vuur zal ze wel bijna in “complete system overdrive” sturen. Wat zij nodig hebben met dit hete weer is om af te koelen. Op elke mogelijke manieren. Dus deze blog post met verkoelende tips is speciaal voor jullie, Meneer en Mevrouw Pitta!

Regel nummer 1: Blijf uit de zon.

Bakken en braden op het strand tot je op een gekookte kreeft lijkt is er helaas niet bij voor jullie Pitta’s!  Het is het ongemak gewoonweg niet waard. Je zal hoogstwaarschijnlijk zwaar verbrandt het strand verlaten of last krijgen van zonne- allergie. Bovendien bruint jouw bleke huid niet goed.

Regel nummer 2: Geen alcohol als het zo heet is.

Voordat je jouw ongetemde toorn over mij uitstort, mag ik je er alsjeblieft aan herinneren dat deze 5000 jaar oude wijsheid niet uit mijn simpel brein is ontsproten. Volgens Ayurveda heeft de zure smaak van alcohol een verhittend effect op ons lichaam en geest. In combinatie met de extra hitte van het mooie weer kan dit symptomen als diarree, zure oprispingen en aggressief gedrag opleveren. Dus knoop deze stelregel in je oren als je van nature een vurig type bent: : Pitta+warme dag+Alcohol = ELLENDE!

Regel nummer 3: Blijf op gepaste afstand van de barbecue. (lees: blijf er vér uit de buurt!)

Ai, ik weet het. Ik begeef me nu op glad ijs. Want niets is cooler voor een Pitta man in de zomer dan zijn BBQ moves ten toon te spreiden voor een gewillig publiek. Hoe heter het vuur hoe beter. Hoe meer vlees hoe toffer. X. X. (Dit is een totale NO GO area voor Pitta!). Ik hoef je inmiddels niet meer de les te lezen over het effect van meer vuur op jouw systeem. Daar ben je slim genoeg voor. Maar wat veel mensen niet weten is dat volgens de Ayurveda vlees, en in het bijzonder rood vlees, ook een verhittend effect heeft op ons lichaam. Plus wekt het aggressie op als het in grote hoeveelheden wordt gegeten. Dus! Meneer Pitta, you may look but not touch! Laat de barbecue en het bijbehorende ijskoude biertje met rust en je bent verzekerd van een veel relaxtere zomer.

Regel nummer 4: Ga niet intensief sporten in de hitte.

Klinkt vanzelfsprekend niet waar? Gezien het aantal Pitta’s dat ik in de brandende Ibiza zon midden op de dag heb zien joggen is het dat kennelijk dus niet. Ja Pitta, je bent relatief gezien sterk (alhoewel een echte Kapha je any time het nakijken geeft wanneer het op uithoudingsvermogen aankomt! Hihi). Ja Pitta, sporten is belangrijk. Want, ijdel als je bent, ben je graag fit en vind je het belangrijk om er goed uit te blijven zien. En ja control freaks Pitta’s. Je aan je routine houden is belangrijk, zelfs wanneer je eigenlijk hoort te ontspannen tijdens je vakantie op Ibiza. Maar jezelf uitputten wanneer de temperatuur 25+ graden is valt volgens Ayurveda niet onder een gezonde, gebalanceerde levensstijl.

Regel nummer 5: Geen pittig eten! Maakt niet uit hoe exotisch het is!

Als je zo competitief als jou bent Pitta is het een bijna onmogelijke opgave om niet mee te doen met elke mogelijke “Heet, heter, heetst!” eetwedstrijd. Tuurlijk, stoer zijn en je vrienden aan tafel verslaan met chillies achteroverslaan is geen kunst maar je zult er later op de WC de prijs voor betalen. En wees eerlijk. Buikpijn en dunne, branderige ontlasting zijn je titel “Mister Jalapeño” toch niet echt waard? Dus brandt je handjes niet aan te heet spul, hottie! En daarmee bedoel ik ook het flesje tabasco waar je altijd mee rondloopt!

Dus wat hoor je eigenlijk wel te doen om je lekker in je vel te voelen in deze periode? Zomer is de perfecte tijd voor jou om verkoelende baantjes te trekken in zee, een meer of het zwembad. Zorg ervoor dat je altijd je huid beschermt met zonnebrand creme en zet een hoed op om je gezicht uit de zon te houden. Niet alleen blijf je zo lekker koel maar het ziet er nog cool uit ook! Geniet van vrije dagen in het park met vrienden en familie en doe het wat rustiger aan qua werk dit seizoen. De zomer is bedoeld om je te ontspannen en niet om hele dagen stressend achter je computer door te brengen. Doe rustgevende en verkoelende yoga en ademhalingsoefeningen. Je kan hier een paar goede yogahoudingen vinden. Plan vakanties naar landen met mildere klimaten of bezoek de meer tropische landen buiten het seizoen wanneer het daar wat koeler is. Van de drie types kun jij het beste rauw eten verteren en de zomer is het uitgelezen seizoen voor jou om te genieten van frisse salades en sappig zoet fruit. Het is nu ook een mooie gelegenheid om gekoelde soepen te maken. Eet ze alleen niet ijs- en ijskoud omdat dat zelfs jouw sterk verteringsvuur op den duur zal blussen. Zorg ervoor dat je voldoende verkoelende drankjes drinkt, zoals lassi, watermeloensap of het sap van wrang fruit zoals granaatappel. Gebruik weinig vet en blijf van gefrituurd en heel pittig voedsel af. Alle vormen van kokos, van het vet tot het water en de melk, zijn heel verkoelend en worden om die reden, zowel in het eten als voor de huidverzorging veel gebruikt in de hetere regios van India. De geur van rozen heeft een heel kalmerende werking op oververhitte Pitta’s, dus hou een verstuiver met puur rozenwater bij de hand om jezelf af en toe me te bespuiten. Als je een tuin of balkon tot je beschikking hebt plant er dan zeker een rozenstruik in en geniet in de koele avonduren onder het maanlicht van de heerlijke geur van de bloemen. Maak tot slot tijd om te mediteren. Als het even kan in de natuur. Maar natuurlijk wel in de schaduw! Contempleer het feit dat in vele opzichten dit ook juist jouw seizoen is. Net zo stralend als de zon nu schijnt en ons daarmee licht, warmte en groei brengt zo schijnt jouw innerlijk licht op iedereen die bij je in de buurt komt. Wanneer jij in balans bent Pitta is je aantrekkingskracht onweerstaanbaar en hebben de rest van ons geen andere keus dan om als vuurvliegjes op een vlam op jou af te komen. Hoe cool is dat!

Het onderstaande recept is een Pitta recept pur sang. Het is daarnaast een perfect zomersgerecht omdat het makkelijk voor te bereiden is en goed kan worden meegenomen voor onderweg. Perfect voor een picknick bijvoorbeeld. De kwaliteit van de (relatief weinige) ingredienten in dit recept zijn superbelangrijk en maken of breken het gerecht. De groene kruiden kun je naar keuze vervangen. Heb je liever kervel, basilicum of dragon in plaats van de kruiden die ik heb gebruikt, be my guest. Als je dragon gebruikt neem er dan wel minder van omdat het vrij sterk van smaak is en je gerecht naar zeep kan laten smaken als je er teveel van gebruikt. Zelf koos ik in ieder geval voor verse koriander omdat dat het meest verkoelende kruid  is voor Pitta’s. De echte sterren van dit gerecht zijn echter de citroengras en het limoenblad. Maak de salade niet zonder ze want dan zal het flauw smaken. Ze zijn beide perfecte Pitta kruiden en tegenwoordig heel makkelijk te vinden in de betere tokos. Tot slot een noot over santen. Santen is gemalen kokos die met heet water wordt gemengd en geperst tot een blok.  Het is dikker in consistentie dan kokosmelk maar romiger dan geraspte kokos. Eigenlijk zit het precies tussen kokosvet en kokosmelk in. Ook dit is in de betere toko, of zelfs in mijn natuurwinkel, makkelijk te vinden en geeft de salade zijn unieke structuur. Mocht je het echt niet kunnen vinden gebruik dan wat extra kokosmelk gemengd met wat geraspte kokos.

Ik at dit gerecht jaren geleden voor het eerst in een van mijn favoriete eetstekjes in Amsterdam. Gartine is een super schattig piepklein ontbijt, lunch en high tea tentje in hartje centrum. Ze verbouwen hun eigen groenten en fruit in een tuin net buiten de stad en koken ieder seizoen met kraakverse biologische producten uit eigen tuin.  Tot mijn groot plezier stond een versie van deze salade in hun eerste kookboek “Zoete en hartige heerlijkheden” en het is inmiddels een vast item in mijn kookrepertoire geworden. Om het Ayurveda proof te maken maak ik alleen mijn versie wat minder vet en pittig  dan het origineel. Je kan deze salade op zichzelf serveren of samen met een pompoen of linzencurry om er een grotere maaltijd van te maken. Het is ook perfect als vulling voor rijstvel loempias samen met wat geraspte wortel, rode biet en enoki champignons. Op een Aziatisch geinspireerd buffet gaat het goed samen met tofu sate’s en koude soba noedelsalade met bittere groenten en roergebakken shi- take. Zoals je ziet kun je met deze salade alle kanten op. Maar wat je ook doet, hou je hoofd koel! Fijn Pitta seizoen!

De “Keep it cool” kokos en basmati rijstsalade (voor 3-4 personen)

Gebaseerd op een recept van Gartine

200 gram basmatirijst
1 theelepel himalaya zout
100 gram sugar snaps, snow peas of baby groene asperges
2 eetlepels olijfolie
2 lenteuitjes in dunne ringetjes
1 fijngehakte teentje knoflook
5 gram fijngehakte verse gember
1 stengel citroengras in 4 stukken gesneden
3 limoenblaadjes (ook bekend onder de naam djeroek poeroet in Indonesische winkels)
200 ml kokosmelk
100 gram santen
sap van 1 limoen plus extra limoenschijfjes om te garneren
7 gram fijngehakte dille
7 gram fijngehakte platte peterselie
7 gram fijngehakte korianderblaadjes
versgemalen zwarte peper

wat geroosterde kokosvlokken om te garneren

wat kropsla of little gem blaadjes om te garneren

beetje extra olijfolie om te serveren

Breng de rijst met het zout in ruim water aan de kook.  Draai het vuur laag zodra de rijst kookt en sudder 8 tot 10 minuten tot de rijstkorrels gaar maar nog stevig zijn. Laat de rijst uitlekken in een zeef of vergiet en hou even apart tot de saus/dressing klaar is.

Stoom of blancheer de sugar snaps of groenten van je keuze een minuut of 2/3 tot beetgaar. Spoel af onder de koude kraan om verder garen tegen te gaan. Zo blijven ze mooi groen en knapperig.

Verhit in een pannetje de olijfolie op matig vuur. Bak de lenteui, knoflook en gember 1 tot 2 minuten tot ze glazig zijn geworden. Bak ze niet te bruin omdat het eindresultaat er anders minder mooi uit zal zien. Voeg nu citroengras, limoenblaadjes, kokosmelk, santen en limoensap toe.  Sudder op zacht vuur voor een minuutje of 10 tot de santen volledig is gesmolten. Draai het vuur uit en laat het mengsel even afkoelen alvorens het door de rijst te scheppen. Meng nu de fijngehakte kruiden door de rijst en proef of je wat meer zout en peper nodig hebt. Mix tot slot de sugar snaps door de rijstsalade. Serveer op kamertemperatuur of laat het in een afgesloten bakje of pan de hele nacht trekken zodat alle smaken er goed in trekken.

Haal de rijstsalade een uur voor het serveren uit de koelkast en verwijder de citroengrasstengels en limoenblaadjes. Maak de rijst rul door het met een vork voorzichtig door te roeren. Serveer met de slablaadjes en limoenschijfjes en besprenkel met wat geroosterde kokosvlokken en extra olijfolie als je dat wilt.




One thought on “The “Keep it cool”coconut basmati rice salad

  1. Pingback: Watermelon, red fruit and acai love potion | soulfoodieblog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s